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吴幼坚,关掉自己辛辛苦苦创建的公司,是怎样一种体会?,螳螂

创业是一件危险很高的作业,虽然许多公司可以“杀出一条血路来”,可是依然有许多公司成为了牺牲品,本文作者Matthew Volm,他所创立的公司便是这样的比方。由于用户丢失率太高,收入和新用户添加的速度又太慢,他不得已做出了关掉公司的决议。在此之前,他也企图过战略转型,也测验过许多解救公司的办法,但都难以为继。究竟,他发现,一旦正视实际作出关掉公司的决议那一刻,感受到的不只要悲伤和悲伤,还有难以置阿思盾马丁信的自在,一同整个人的担负有所减轻,可是关于未来的期望却依然存在。原文标题I just shut down my startup. Here’s what I learned.

大多数创业都会失利。我看到过一些统计数据,显现失利率有60%,另一些数据则显现失利率高达90%。切当的数字并不重要——重要的是大多数创业公司都失利了,这很正常,也契合预期。

但你必定会觉得我没有失利,对吧?你必定觉得我战胜了困难,我的创业成功了,而且我适当凶猛,榜首次创业就成功了——我战胜了各式各样的困难,法兰祖哈斯对吧?

至少,当我和其他两个叫Matt(没错,咱们三个联合开创人都叫Matt)的人在2017年2月兴办Tali时,我是这么想的。两年后,实际证明我错了。

当然,咱们也不是没有作用——咱们有来自全球各地的付费客户,还在一场竞赛中赢得了10万美元,咱们乃至品乐谦筹措到了近100万美元的风出资金。但咱们也遭遇过一些波折——在一年的时刻里,咱们有好几次在金钱方面都绰绰有余,犯了一些导致用户丢失的工程过错以及一些影响用户参加度的技能问题,而且在付费营凌惧阁销上花了太多的冤枉钱,等等。

创业真的是一件十分困难的作业。决议关掉自己十分困难树立起来的创业公司更是一件十分困难的作业,虽然大多数创业公司都不行防止地会失利,可是很少有人议论自己做出这个决议时分的所思所想。有许多故事赞许创业的艰苦——永不抛弃啦,夜以继日啦,睡在朋友的沙发上直到成功啦,多么地脂组词锲而不舍啦,可是很少人会讲讲自己是怎样决议关掉创业公司的,以及这样做的感觉究竟怎样。

实际是,在你创业的进程中,做出关掉公司的决议或许是最为困难的,而且会给你带来很大的苦楚和损伤。

我不知道为什么咱们都对这件事避而不谈,但这是我决议不再缄默沉静,我要把自己的心路历程说出来,告知咱们我是怎样决议封闭Tali的,以及那是什么感觉。期望我的故事可以对咱们有所协助。


我是怎样开端的

有一天晚上,我和妻子——一位执业律师——在我的餐厅里,偶尔想到了Tali这个用来为律师供给语音计时服务的点子。

几周后,我和其他两个叫Matt的人——调教日记一个是产品司理,另一个是开发人员——决议付诸行动,然后咱们就一同树立了一家公司

公司树立的90天内,咱们从洛杉矶的一个风投那里得到了一笔前期出资——那时,咱们还没有任何拿得出手的产品,更没有创收,只要一个团队(每个联合开创人依然有自己的一份日常作业),一个主意和一个视频(仍是用iPhone拍的)。

收到榜首笔出资后,咱们辞掉了日常作业,全身心投入到Tali的运营和建造中去。


面市

咱们的公司树立于2017年2月,2017年6月收到了榜首笔出资,2017年9月推出了付费测试版产品,比咱们开端树立的时刻晚了6个月。

咱们的战略是尽快将付费产品推向商场,咱们这样做的原因有两个:

  1. 技能危险——咱们想要证明咱们的产品可以连轴多功用作业,这意味着你可以用Amazon Alexa记载计费时刻,并将该时刻输入到你的账单或发票体系中,一切这些都不需求手艺填写时刻和输入表单。
  2. 商场危险——咱们想证明的确会有4虎影库人愿意为这种服务付费。

咱们一开端只关廖雅泉注Amazon Alexa(后来添加了Google Assistant)。此外,咱们构建了一个简略的网页应用程序,用户可以在线拜访,检查他们用Tali录入的一切时刻条目(咱们称之为Tali仪表板)。究竟,在发票方面咱们挑选了与他人——Clio——协作而不是构建咱们自己的发票和计费体系(由于这个需求许多的工程尽力和时刻投入)。

咱们服务的价格是每月30美元,这个价格点比咱们的竞争对手要高,可是咱们不觉得有什么不当,由于咱们觉得自己为用户供给的价值更大。假如一名律师的酬劳是每小时300美元,那么他们哪天多作业6分钟就wjnxz能省下这笔钱了……在一个月的时刻里,Tali必定能为你节约超越6分钟的时刻的吧?咱们供给了免费的Echo Dot来为客户供给更好的服务,便是为了防止“我的作业室没有智能音响,所以我无法运用这个软件”这种状况的呈现。

这一产品——亚马逊的Alexa、Tali仪表盘再加上Clio——三个月的订阅费只需90美元(还带有免费的Echo Dot哦),难怪咱们2017年9月在新奥尔良发布它的时分,赢得了用户的喜爱。

到2017年12月,咱们的付费用户群现已添加到101人,来自全球各地。以每月30美元的价格核算,这适当于每月常常性收入(MRR)为3030美元……关于一个主要由3人团队在晚上和周末才顾得上开发的产品来说,这还算不错!


常常性收入,“常常”最重要smfk官网

在推出了产品之后,然后咱们意识到出了问题。

当用户创立帐户并用他们的信用卡付了90美元之后,就可以取得了三个月的Tali运用服务。但这仅仅一次性购买,由于咱们从未内置主动续费的功用。这意味着每个注册的用户都需求再次用信用卡购买,或许再次进行订阅。

假如换作你,你或许也不会续订了吧,这是正确的反响。这意味着我有必要联络每一个人,一切101个人,让他们从头提交他们的信用卡信息。

我开端发邮件。

我开端打电话。

我再次发邮件。

我继续打电话。

一遍,又一遍。

究竟,我设法让22个人从头提交了他们的信用卡信息。至于用户丢失率嘛,我告知你吧,高达78%。


发音问题

导致客户丢失的部分原因是咱们的运用流程和用户领会。究竟,假如咱们的101个付费用户中的每一个人每天都在运用咱们的产品,那么他们就不会对再花点儿时刻订阅感到费事。但实际远非如此。

咱们面对的榜首个产品应战是咱们的运用流程。

  1. 创立一个Tali帐户——就像你在网上注册时常常做的那样,你需求输入基本信息,如姓名,电子邮件地址和暗码
  2. 设置Echo Dot——它需求经过Amazon Alexa应用程序完结,所以用户领会不在咱们的操控范围内,而这一进程恰恰是个适当费事的进程
  3. 运用Tali——翻开你手机上的Amazon Alexa app,查找并启用Tali,然后吴幼坚,关掉自己辛辛苦苦创立的公司,是怎样一种领会?,螳螂将你的Alexa账户链接到Tali账户,假如你对这一进程感到困惑,请不要忧虑,由于你并不孑立,在咱们的运用流程中,大多数用户都是在这里抛弃的

在你完结一切这些流程之后,可以开端运用Tali了。可是,正如你所看到的,它需求阅历许多进程和不同应用程序登录才行,所以许多开端注册Tali的用户乃至从未设置过自己的帐户,因而也从未经过咱们的应用程序登录过。

咱们面对的第二个产品应战是用户领会。

假如你完结了上述杂乱的流程,那么还将遇到一个与咱们的应用程序的姓名“Tali”(读音为“tally”)相关的用户领会问题。

“tali”这个词是talus的复数方式,它的发音是“tail–eye”,这是咱们在给公司命名时忽视了的。实际证明,它带来了适当大的费事。咱们不断从用户那里得到反响,当他们说“tally”时,咱们的产吴幼坚,关掉自己辛辛苦苦创立的公司,是怎样一种领会?,螳螂品压根不会做出任何反响,相反,只要当他们说“tail–eye”时,Tali才会作业。

很明显,这肯定是咱们这项产品的一大败笔。实际证明,这是Alexa渠道的问题,一个咱们自己无法纠正的问题,所以Tali的产品主管Matt AW花了几个月的时刻探索,期望从Alexa那里获取支撑,并究竟成功地处理了这个问题。可是,形成的危害现已不行挽回了——几个月来,咱们收到了适当多的关于这个问题的吴幼坚,关掉自己辛辛苦苦创立的公司,是怎样一种领会?,螳螂反响,咱们一方面不得不告知他们应该发“tail–eye”的音,另一方面企图与亚马逊沟通来处理问题。


筹措资金历来就不是一件好玩儿的事儿

筹措资金的进程几乎是绞尽脑计的进程。这是我觉得最烦人的部分,但为了让整个团队可以全身心投入到Tali的开发作业中,我不得不肩负起筹款的重担。

99%的出资人都对我说“不”,“现在还为时过早”。

有人乃至还讪笑我——“你打算在律师作业室里放一个监听设备吗哈哈哈哈哈哈?”

虽然如此,我仍是经过筹措资金进程树立了一些令人难以置信的联系,而且我还学会了怎样精心策划宣扬和讲好故事,这些名贵的阅历没准今后还会派上用场。

咱们在2017年6月收到了榜首笔出资,跟着时刻的推移,咱们会在这儿收一张支票,又在那儿韩国歌手花沫收一张支票(而不是一次性取得一笔钱)。在曩昔的一年半里,我总共为Tali筹措了近100万美元资金,悉数以安全的或可转化债券的方式筹措,真的是太不简略了。

在这段时刻里,咱们有三次差点把钱花光。这是每个创业公司都面对的问题,所以没什么特别要说的,每次咱们的银行账户挨近0美元时,咱们总会遇到其他问题——跟进现有出资者、新出资者的资金,想尽一切办法搞到钱。

但咱们的作业究竟仍是消声匿迹了,前次是由于没钱了,这次是直接破产了。


2018年,困难的一年

在创业之初,咱们遇到了一些每家创业公司都会面对的问题,但咱们2018年全年都在尽力和坚持,真实领会到了创业是一件何其困难的事。

2018年头,我的两位联合开创人Matt AW和Matt Hoiland做的榜首件事便是处理注册问题。咱们究竟规划了自己的流程,这样用户就可以创立一个Tali账户并在无需离吴幼坚,关掉自己辛辛苦苦创立的公司,是怎样一种领会?,螳螂开应用程序的情小女子被劫持况下相关到他们的Alexa账户。这对激活帐户的新注册用户数(例如,究竟记载活动的新用户)发作了巨大的影响。

接下来便是改善用户领会。AW活泼跟进Amazon并设法修正了发音问题,因而经过Alexa运用总算回到了正轨。然后,咱们还添加了Google Assistant功用,并继续对各种交互模型进行迭代和试验,看看有什么(假如有的话)可以改善用户领会并提高参加度。咱们还发布了Tali仪表盘的新版本,并添加了“含糊匹配”,提高了Tali匹吴幼坚,关掉自己辛辛苦苦创立的公司,是怎样一种领会?,螳螂配正确客户端或项目名称的准确性。

这些听起来或许很简略,但它们需求许多的工程投入,这一切都落在了AW和Hoi的肩上——简而言之,这不是一个简略的使命,但他们设法办成了一些肯定惊人的作业。

咱们所做的每一件事都对用户领会和参加度发作了活泼的影响,但却没有发作任何改动。咱们的均匀每日活泼用户(DAU)逐步添加,但从未超越咱们总付费用户基数的10%。由于AW和Hoi的改善,咱们可以让更多的人成功注册,可是从免费试用到付费转化率(那些从30天免费试用开端,然后转成付费订阅者的用户)从未超越3%。

咱们每个月都在添加付费用户基数,但添加缓慢(只要10% - 15%),主要是由直销推进的(这意味着收入极为惨白)。咱们乃至将价格从30美元/用户/月下降到12美元/用户/月,想知道是否有助于推进出售,但并没有任何起色。到2018年,咱们拥有约250名付费用户,比2017年末的用户要多,但由于价格下降,咱们的MRR只要大约3000美元。

2018年12月,我知道咱们有费事了。其时,我现已筹措了近100万美元,咱们还有两个半月的时刻来证明自己。

我去找咱们现在的出资者,要求他们再出资点钱,但他们都拒绝了。

我试着找天使出资人,期望他们会给我开一些小面额的支票,但他们也都拒绝了。

我乃至企图找到一些后期的出资者,期望他们会开出一张更大的支票,但他们相同也拒绝了。

咱们无法摆龙热机关式脱当时面对的问题,咱们也无法取得额定的资金,摆在咱们面前的路只要两条——要么半死不活地开下去,要么爽性把公司一关了之。


困难的决议

我以为这个进程中最困难的部分便是简略地供认把公司关掉也是一种挑选。作为一名企业家,你需求处理自己的问题,而机遇却总是对你晦气。那么,你怎样知道的确到了该把公司关掉的时分了呢?我是这么做的。

  • 和你的导师谈谈

我开端的主意是,咱们会把Tali的作业暂时放置一段时刻,直到咱们搞清楚接下来会发作什么。咱们将坚持技能的更新和运转,根据需求对客户进行支撑,咱们只需求做很少的作业,但不需求关掉公司。我和我的团队可以其他找一份作业来赚钱,直到咱们和Tali一同度过难关。听起来是个不错的方案,对吧?

但实际证明,并非如此。

直到我和自己的两位导师谈过之后,我才供认封闭网站是一个可取的挑选。我的这两位导师在一生中创立了多家公司,有些成功了,但大多数都失利了。他们给了我相同的主张——半死不活地拖下去是一个愚笨的主意。“在接下来的几个星期里,你可以奋力一搏,要么带着荣耀脱离,要么扭转乾坤。任何介于两者之间的挑选都不行行。”

听了这样的话,那看来让公司继续吊着一口气的选项就不存在了,咱们要么扭转局面,要么关门大吉。由于这些对话,我总算可以正视关掉公司也不是不可以的实际。而且一旦正视了这一实际,你会感受到难以置信的自在,一同整个人的担负真的大大地减轻了。

  • 考虑并反思你所做的一切

在和我的导师们攀谈之后,我开端反思咱们到现在为止所做的一切,然后问自己:“我有没有遗失什么东西,或许没有测验什么东西?”我主要是经过咱们的进入商场和添加战略来反思的,但也回忆了咱们一向以来的产品战略。

我测验过海外出售,但无法继续。

我测验过数字营销,但作用很差。

我测验了谷歌Adwords和SEM,但价格昂贵且转化率很低。

我与技能协作伙伴签订了分销商协议,但这些协议并没有带来任何销量。

博客、网络研燕兰喜讨会等等各式各样的手法咱们都试过了——可是好像什么都不管用。

我乃至去找其他创业者,问他们是否有什么我可以测验的主张或战略。但他们供给的一切想李俊豪现在相片法我都现已试过了,没有发作活泼的成果。

然后我总算意识到,依照咱们现在的均匀添加率,需求26个月的时刻才性功用到达现金流为正的水平。假如咱们白日上班,不那么专心于事务,咱们怎样或许做到这一点呢?

  • 战略挑选和转型

到现在为止,咱们的战略是成为一个横向SaaS公司,一个树立时刻和计费处理方案的公司,它可以进入法令之外的其他职业,而不是仅仅为律师服务。可是,自从产品推出以来,许多律师用户都发来了恳求,期望可以添加其他功用——比方做笔记、添加日历条目、分配使命等等。

咱们之前并没有考虑过这些法令上的详细事项,可是咱们能在剩余的时刻内添加这些功用吗?这听起来像战略挑选的改变——但咱们依然专心于为现有的中心用户供给语音技能支撑,而扩展功用使其并深化到法令范畴,是咱们之前不曾方案过的。

实际证明,这不是一个可行的挑选,至少在咱们剩余的时刻(或金钱)里不是。还有其他挑选吗?

  • 能把Tali卖掉吗?

咱们花了近100万美元以及两年的汗水才树立起了Tali。咱们现已建立起了一个语音技能应用程序的结构,而且信赖(现在依然信赖)这将是未来企业软件产品的中心。所以咱们问自己:“会有人想买咱们的产品吗?”

咱们也不是没有试过,但没有任何成果。

  • 真的没有更多的挑选了

在我回忆了上面一切的选项之后,只剩余一件事了——是时分说再见了。这便是咱们所做吴幼坚,关掉自己辛辛苦苦创立的公司,是怎样一种领会?,螳螂的,咱们的律师开端走法令程序,我通知了咱们一切的出资者、协作伙伴和用户,告知他们咱们公司要关门了。


什么感觉?

关掉你辛辛苦苦树立起来的公司,什么感觉?

那还用说吗,几乎糟糕透顶。

一开端心会很疼,真的很疼。

你会悲伤。

你会气愤。

有时分,你既悲伤又气愤。

繁忙了那么久,然后公司即将封闭的时分,你会感到空无和孤单。究竟,在曩昔的两年里,我榜首次成为开创人和创业公司的首席执行官,一旦公司关闭,我是谁?我该去哪里?

我还不知道这些问题的答案,但我所知道的是状况正在好转,你究竟会为自己创立的公司感到自豪,虽然你决议关掉它。

大多数人都没有勇气创业,没有勇气忍耐每天都有各种烦心事的摧残。关掉一家公司是根据没有任何新事务的预期成果,这仅仅你在创业进程中或许不得不做出的一个更具应战性的决议罢了。

这是一个余生都会存在的伤痕,吴幼坚,关掉自己辛辛苦苦创立的公司,是怎样一种领会?,螳螂但也是一个值得自豪的伤痕。

我从这一切中得到的另一个经验是,在运营Tali的时分,在我的职业生涯中,我榜首次感到真实充满活力和力气。在那之前,我仅仅做做姿态,由于我不确定自己想做什么,或许自己能做什么。

但现在不再是这样了。

我很清楚我现在想做什么,那便是兴办更多的公司,哼,一次失利吓不倒我。

我知道我能做什么,现在的我比开端开端着手兴办Tali时的我知道的东西要多得多。


究竟,要感谢许多人

这便是我对失利的观点,以及失利的感觉。我期望读了我的故事对你有协助,我知道写刁难我来说肯定是一种发泄。

在完毕这篇文章之前,我想揭露感谢一切对我兴办Tali施以援手的人。

感谢我的妻子Kimberlee,从14岁开端,你就一向在我身边,而在曩昔的两年里,你陪着我和Tali一同走过坎崎岖坷。由于你,我有决心(和经济能力)首先投身于这场冒险。这对你来说并不简略,我常常以为你的支撑是天经地义的。谢谢你一向陪在我身边,也谢谢你忍耐我这样一个张狂的伴侣。没有你,这一切都不会发作。

感谢我的联合开创人AW和Hoiland3u8936,感三国之水浒乱入谢你们冒着脱离日常作业的危险与我一同兴办了一家公司。你都是真实的独角兽,教会了我这么多东西。在一同兴办Tali之前,我的直觉告知我你们都很特别,而一同兴办Tali的阅历让我认识到并深信了自己的直觉是对的。

感谢我的出资者、参谋和导师们,感谢你们对我的信赖,信赖我可以完成自己的愿景。有时分,当我不信赖自己的时分,你们却对我有决心。和你们一同阅历这段旅程真的很愉快。等着我下次创业的时分给你们打电话吧。

对Tali社区和用户们来说——简略地说,没有你们我什么都不是。在每一个转折点上,你们的反响都决议了Tali未来的开展,而你们的热心标志着咱们的服务有着共同的含义。咱们一同评论了你们梦西宁汪玉芳想中的计时助理的姿态,并期待着一个再也不必填写表格的国际。感谢你们与咱们一同怀揣愿望,感谢你们协助咱们将这一愿望变为实际。

感谢一切在曩昔两年中支撑Tali的人——谢谢你们。

便是这样,Tali的故事到此为止,可是我信赖这不会是究竟一个故事,下一个故事会是什么呢?

谁知道呢,但我究竟仍是会继续前进的。

译者:喜汤

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